Abschaltung der Cannabis-Apotheke für Erwachsene in Massachusetts “katastrophal” für die Industrie

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In einer Woche soll die Anordnung von Gouverneur Charlie Baker zur Schließung nicht notwendiger Geschäfte als Reaktion auf die Coronavirus-Pandemie in Massachusetts auslaufen, aber Besitzer von Cannabis-Apotheken für Erwachsene, die seit dem 24. März geschlossen sind, machen sich auf die Möglichkeit gefasst eine weitere Erweiterung oder Einschränkungen für den Betrieb nach dem Aufheben der Abschaltung.

Die meisten lizenzierten Cannabisunternehmen konnten ihre Verkäufe auf legalisierten Märkten in den USA fortsetzen – mit einigen Einschränkungen, um die soziale Distanzierung aufrechtzuerhalten -, da die Staaten weiterhin versuchen, COVID-19 zu mildern. Massachusetts war jedoch die Ausnahme auf Bundesstaatsebene, da es die Grenze zwischen Unternehmen für medizinische Zwecke und Unternehmen für Erwachsene zog. Diejenigen, die im Rahmen des medizinischen Programms tätig sind, wurden als wesentlich erachtet, während Einzelhändler für Erwachsene 24 Stunden im Voraus über die Schließung informiert wurden.

„[Massachusetts] ist wirklich ein Ausreißer in Bezug darauf, wie der Gouverneur in Bezug auf die Cannabisindustrie auf COVID reagiert hat “, sagt Adam Fine, Partner der nationalen Cannabis-Anwaltskanzlei Vicente Sederberg, die eine Gruppe von Cannabis-Unternehmen und einen Militärveteranen vertrat, der eingereicht hat eine Klage als Reaktion auf die Notbefehle von Gouverneur Baker. „Im Gegensatz zu Spirituosengeschäften und im Gegensatz zu vielen anderen Sektoren [adult-use cannabis companies] wurden wirklich anders behandelt. … Es ist ungefähr so ​​katastrophal, wie Sie für ihre Geschäfte bekommen können. Sie mussten in einer stark regulierten Branche sehr kurzfristig schließen, nachdem sie bereits soziale Distanzierung eingeführt hatten. “

Fine fügte hinzu, dass Unternehmen sich Sorgen um die Mitarbeiterbindung machen, da es sehr teuer sein kann, Mitarbeiter mit den Anforderungen in der Cannabisindustrie einzustellen und auszubilden. Außerdem gibt es kein föderales Sicherheitsnetz für die Cannabisindustrie, obwohl der Gesetzgeber einen Gesetzentwurf vorgelegt hat, um staatlich lizenzierten Cannabisunternehmen Zugang zu COVID-19-Notfinanzierungen zu gewähren.

“Marihuana bleibt nach Bundesgesetz illegal, was bedeutet, dass diese Rettungsaktionen und Kredite für kleine Unternehmen diesen Unternehmen nicht zur Verfügung stehen”, sagt er. “Die Unternehmen haben sich bereits angepasst, und der Markt wurde unter ihnen herausgenommen.”

Der Richter am Obersten Gerichtshof von Massachusetts, Kenneth Salinger, bestritt schließlich den Notfall der Kläger wegen einer einstweiligen Verfügung am 16. April. Ellen Rosenfeld, Präsidentin des in Familienbesitz befindlichen, vertikal integrierten CommCan, der Hauptklägerin des Falles, sagte, obwohl sie sich über die Gewinnchancen nicht sicher sei In der Klage hielt sie es für wichtig, gegen die Entscheidung des Gouverneurs zu protestieren.

“Wir waren mit unserer Argumentation hoffnungsvoll, insbesondere nachdem der Gouverneur das Vape-Verbot aufgehoben hatte”, sagte Rosenfeld und verwies auf die Entscheidung des Staatsrichters, dass Gouverneur Baker das Verbot von medizinischen Cannabis-Vaping-Produkten aufhebt, das während des Ausbruchs von Vaping-assoziierten Krankheiten eingeführt wurde begann im vergangenen Sommer. (Letztendlich hat die Massachusetts Cannabis Control Commission alle Vaping-Produkte unter Quarantäne gestellt.)

Rosenfeld sagte jedoch, sie sei durch die schriftliche Entscheidung von Richter Salinger ermutigt worden. “Der Richter hätte sagen können, weißt du was, diese Marihuana-Unternehmen könnten uns unmöglich beschützen, und sie sollten geschlossen werden, aber das war es überhaupt nicht.”

Gouverneur Baker hatte angegeben, dass sein Hauptanliegen darin bestehe, dass Menschen aus nahe gelegenen Bundesstaaten im Ausnahmezustand zu Cannabis-Läden für Erwachsene in Massachusetts reisen würden, was zu Menschenmassen, langen Schlangen und der Verhinderung sozialer Distanzierungsbemühungen führen und zur Verbreitung von COVID beitragen würde. 19. Vor der Schließung hatte der landesweite Cannabisumsatz für Erwachsene im Jahr 2020 157 Millionen US-Dollar erreicht.

„Die Kläger überzeugen überzeugend, dass es andere Möglichkeiten gibt, diese Bedenken auszuräumen, die es Marihuana-Betrieben für Erwachsene ermöglichen würden, ihre Geschäfte wieder aufzunehmen, ohne die öffentliche Gesundheit oder Sicherheit zu beeinträchtigen – beispielsweise indem sie den Verkauf von nicht medizinischem Marihuana vorübergehend auf Einwohner von Massachusetts beschränken Sie müssen im Voraus bestellt werden und innerhalb eines festgelegten Zeitfensters eintreffen. Sie ermächtigen Einzelhandelsgeschäfte für Erwachsene, ihre Produkte wie medizinische Marihuana-Behandlungszentren am Straßenrand zu liefern, und erfordern andere Maßnahmen, um sicherzustellen, dass Kunden und Arbeitnehmer einen sicheren physischen Abstand zueinander haben. “ Richter Salinger notierte in seiner Entscheidung. “Dennoch war der Gouverneur gesetzlich nicht verpflichtet, eine andere Alternative einzuführen oder sicherzustellen, dass seine Notschließungsanordnungen den Marihuana-Betrieben für Erwachsene die geringstmögliche wirtschaftliche Belastung auferlegen.”

CommCan ist sowohl im Rahmen des Programms für medizinische Zwecke als auch für Erwachsene lizenziert. Rosenfeld hat sowohl in den Millis- als auch in den Southborough-Apotheken verschiedene Schutzmaßnahmen ergriffen, darunter das Verschenken von Masken und Handschuhen für das Personal, das Desinfizieren von Oberflächen, die sich wie „1.000 Mal am Tag“ anfühlten, das Absetzen von Tablettenmenüs und Markieren Sie “xs” auf dem Boden und geben Sie mit einem Malerband einen Abstand von sechs Fuß an. Sie haben sich auch schnell dazu entschlossen, eine Abholung am Straßenrand anzubieten, nachdem die Cannabis-Kontrollkommission diese Option während des Ausbruchs zugelassen hatte, und hoffen, dass die Lieferung nach Hause so bald wie möglich betriebsbereit sein wird. Sie sagte, die Tatsache, dass sie nur im Rahmen des medizinischen Programms verkaufen kann und nicht für Erwachsene, fühle sich willkürlich an.

Obwohl das Geschäft für medizinische Zwecke und die Verwendung für Erwachsene in Millis und das Geschäft nur für medizinische Zwecke in Southborough geöffnet bleiben können, wurden die mit Abstand größten Umsätze auf der Seite für die Verwendung durch Erwachsene erzielt, die sie im November 2019 auf den Markt gebracht hat.

Die Verkäufe im Geschäft in Southborough sind stabil, aber der Verlust von Erwachsenen hat Millis schwer getroffen. Nur 10% ihrer Kunden und damit der Umsatz sind medizinische Patienten an diesem Standort. Der durchschnittliche Verkauf von medizinischen Patienten habe sich jedoch verdoppelt, sagt sie.

„Ich habe immer noch die Kultivierungsanlage. Ich baue immer noch die gleichen Pflanzen an “, sagt Rosenfeld und fügt hinzu, dass sie zwischen Anbau und Herstellung und den Apotheken etwa 90 Mitarbeiter hat. „Ich kann das Licht nicht ausschalten, die Hitze, die Klimaanlage. Meine Rechnungen werden gleich sein. “

Es gab jedoch einige ermutigende Tage: In den zwei Wochen vor der Schließung von Geschäften für Erwachsene gab Rosenfeld an, an einigen Tagen mehr als tausend Kunden gesehen zu haben, und der Umsatz verdoppelte sich. Sie sieht auch mehr medizinische Patienten im Millis-Laden, mit ungefähr 10 bis 15 neuen Patienten pro Tag.

In der ersten Woche, nachdem Gouverneur Baker vom 23. März bis zum 1. April den Befehl zur Schließung von Geschäften für Erwachsene erteilt hatte, gab die staatliche Cannabis-Kontrollkommission bekannt, dass sie mehr als 1.300 neue Patientenregistrierungen erhalten hatte, was einer Steigerung von 158% gegenüber dem Vorjahr entspricht 10 Tage.

Brandon Kurtzman, ein Partner von Vicente Sederberg, der auch die Kläger vertrat, sagte jedoch, dass nicht alle Kunden, die Cannabis für medizinische Zwecke verwenden, Zugang über das medizinische Programm suchen werden.

“Alle waren besorgt darüber, dass die Schließung des Freizeitmarktes dazu führt, dass Menschen, die sich für medizinische Zwecke auf den Freizeitmarkt für Cannabis verlassen, keinen Zugang mehr dazu haben”, sagt Kurtzman. „Das ist wirklich das große Problem und warum Stephen Mandile als Kläger beigetreten ist. Als Veteran, der Cannabis für medizinische Zwecke verwendet und durch seine philanthropische Arbeit das Bewusstsein für Veteranen und Marihuana-Konsum schärft, verfügt Herr Mandile über persönliches Wissen über Veteranen, die sich ausschließlich auf Marihuana-Einrichtungen für Erwachsene verlassen, um medizinisches Marihuana zu erhalten, da sie sich nur ungern als registrieren Medizinische Marihuana-Patienten, weil sie befürchten, dass sie dadurch ihrer Bundesleistungen beraubt werden. “

Das zweite Problem, sagt Kurtzman, waren die finanziellen Auswirkungen auf die Apotheken. Am 7. April stellte die Cannabis-Kontrollkommission in einer geänderten Unterlassungsverfügung fest, dass Einzelhandels-, Anbau- und Produktionsstätten für Erwachsene ihre Produkte an medizinische Apotheken verkaufen könnten. Diejenigen, die Anbau- und Verarbeitungsbetriebe im Rahmen des Programms zur Nutzung durch Erwachsene betreiben, konnten „das erforderliche Personal für die Aufrechterhaltung ihrer Anbau- und Produktherstellungsvorgänge bestimmen“. Laut Gesetz müssen medizinische Cannabisunternehmen in Massachusetts vertikal integriert werden, so dass dies für Betreiber von Erwachsenen keine realistische Option war, sagt Kurtzman.

„Da medizinische Apotheken vertikal integriert sind und ihre eigenen Produkte anbauen, herstellen und verkaufen, ist es weniger wahrscheinlich, dass sie Großhandelsprodukte vom Markt für Erwachsene kaufen müssen“, sagt Kurtzman.

Außerdem verwies Kurtzman auf eine aktualisierte COVID-19-Anleitung mit häufig gestellten Fragen der am 24. April veröffentlichten Cannabis-Kontrollkommission, wonach diese Übertragungen erst dann erfolgen können, wenn die Kommission ein entsprechendes Verfahren einführt.

“Erforderliche Transfers der medizinischen Lieferkette unterliegen bestimmten Bedingungen und Bescheinigungen, die in der ersten geänderten Unterlassungsverfügung der Kommission vom 7. April 2020 festgelegt sind. Die Kommission entwickelt weitere Anweisungen und Leitlinien für die erforderliche Form und Art und Weise, um den Bedarf an medizinischer Versorgung nachzuweisen Es können keine Überweisungen vorgenommen werden, bis dieser Prozess eingerichtet ist “, vermerkte die Kommission im Dokument.

“Und [selling product to medical operators] Für eine der Klägerinnen, The Green Lady, die auf Nantucket ist, wäre dies nicht möglich, weil sie Marihuana nicht über Bundesgewässer zum Festland transportieren kann “, sagte Kurtzman [attorney general’s office]In seiner Ablehnung der Klage des Klägers argumentierte er, dass dieser mildernde Faktor einen erheblichen wirtschaftlichen Nutzen für die Erotikbranche bringen könnte, aber in Wirklichkeit scheint es, als hätte er überhaupt niemandem geholfen. “

Obwohl Rosenfeld, wie andere auch, zuversichtlich ist, dass sie am 4. Mai den Verkauf für Erwachsene wieder aufnehmen kann, prognostiziert sie, dass die Abschaltung verlängert wird. In einem Interview mit Bostons NPR-Tochter WGBH am 24. April sagte Gouverneur Baker: “Also Punkt Nummer eins: Sie können wirklich keine Entscheidung treffen, wieder zu öffnen, bis Sie den Anstieg überwunden haben, OK.”

Es gibt fast 55.000 bestätigte Fälle im Bundesstaat, und am 26. April wurden 1.590 neue Fälle gemeldet. Diese Zahl neuer täglicher Fälle ist jedoch seit dem 23. April zurückgegangen, als 3.079 Fälle, die bisher höchste tägliche Gesamtzahl, gemeldet wurden.

Auf die Frage, ob sie gegen die Entscheidung Berufung einlegen würden, wenn die Abschaltanordnung nach dem 4. Mai verlängert wird, sagt Fine, dass er und Kurtzman mit ihren Kunden Optionen besprechen, aber hoffen, dass es andere Lösungen für Einzelhändler für Erwachsene gibt.

„Es ist bedauerlich, dass das Gericht gezwungen war, die Entscheidung des Gouverneurs, Cannabis-Läden für Erwachsene zu schließen, aufrechtzuerhalten. Wie in der Entscheidung anerkannt, hat dies das Leben von medizinischen Cannabis-Patienten, die sich auf den Markt für Erwachsenen verlassen haben oder sich darauf verlassen, schwieriger gemacht “, sagten Fine und Kurtzman in einer Erklärung als Antwort auf die Entscheidung von Richter Salinger. „Wir waren jedoch erfreut darüber, dass das Gericht die vom Gouverneur erklärte Begründung für die Schließung dieser Einrichtungen zurückwies, indem es erklärte, er könne den Verkauf von Cannabis für Erwachsene auf Einwohner von Massachusetts„ rechtmäßig “beschränken. Da die Kläger in diesem Fall ihre rechtlichen Möglichkeiten prüfen, hoffen wir, dass der Gouverneur die vor ihm liegende rechtliche Möglichkeit befolgt, Cannabis-Läden für Erwachsene mit einem vorübergehenden Verkaufsverbot für Nichtansässige wieder zu eröffnen. “